Πανελλήνιο Συνέδριο Προσκυνηματικών Περιηγήσεων στην Πιερία

Β' Πανελλήνιο Συνέδριο Προσκυνηματικών Περιηγήσεων, Πιερία

Οι προσκυνηματικές περιηγήσεις ως μοχλός τουριστικής ανάπτυξης ήταν το θέμα του Πανελλήνιου Συνέδριου Προσκυνηματικών Περιηγήσεων που διοργάνωσε το Συνοδικό Γραφείο Προσκυνηματικών Περιηγήσεων της Εκκλησίας της Ελλάδος, η Ιερά Μητρόπολη Κίτρους και Κατερίνης και η Περιφερειακή Ενότητα Πιερίας στη Λεπτοκαρυά της Πιερίας στις 25 και 26 Νοεμβρίου.

Τα χαρακτηριστικά του ταξιδιώτη – προσκυνητή, οι ιδιομορφίες του θρησκευτικού-προσκυνηματικού τουρισμού, η παρουσίαση των δυο νέων οδηγών του ΕΟΤ των ‘Βημάτων του Αποστόλου Παύλου’ ένα τουριστικό project που γνωρίζει ήδη μεγάλη επιτυχία στις χώρες που αναπτύσσεται, ανάμεσα τους και η Ελλάδα αλλά και η πρόταση για μια άλλη διαδρομή, αυτή των Βημάτων του Κοσμά του Αιτωλού, ήταν μερικά από τα θέματα που αναλύθηκαν από τους αξιόλογους ομιλητές του Συνεδρίου σε μια κατάμεστη αίθουσα.

Ο προσκυνηματικός τουρισμός έχει τεράστιες δυνατότητες ανάπτυξης και οφέλη για τις τοπικές κοινωνίες. Υπολογίζεται ότι 300 εκατομμύρια άνθρωποι ταξιδεύουν παγκοσμίως κάθε χρόνο για θρησκευτικούς σκοπούς, δημιουργώντας τζίρο που αγγίζει τα 17 δισεκατομμύρια δολάρια. Η Αθήνα, η Θεσσαλονίκη και τα Μετέωρα αποτελούν τις δημοφιλέστερες προσκυνηματικές περιοχές της Ελλάδας, ενώ το μορφωτικό επίπεδο των προσκυνητών με βάση σχετικές έρευνες είναι υψηλό.

Όπως τονίστηκε από τους ομιλητές, βασικοί στόχοι για την ανάπτυξη του προσκυνηματικού τουρισμού και την προβολή της τεράστιας θρησκευτικής κληρονομιάς της χώρας μας είναι η βιώσιμη ανάπτυξη, οι τοπικές και διεθνείς συνέργειες και ο συνδυασμός των προσκυνηματικών περιηγήσεων με άλλες μορφές τουρισμού, όπως ο πολιτιστικός τουρισμός.